贸易战无赢家
八方专栏 - 时政点评
作者:罗其政 翻译:雨虹   
2018-05-10 09:58

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众所周知,贸易战中无赢家。当然,川普和他的铁杆儿粉丝们不这样认为。几周前,川普在tweeter上扬言,他可以在贸易战中轻松取胜。

别说,我还真有些信他。川普一直信奉“强权即公理”,并且他确信可以按他的意愿来解决任何争端。坐拥世界最强大的军事力量,川普的逻辑不难理解。
最近我总在琢磨这个问题,它让我想起了十九世纪中英之间极不平衡的贸易状况,其不平衡性远远大于中美贸易现状中的不平衡性。我想在这儿对那些不太了解近代史的人来做一下简单历史普及。是的,过去200年内发生的事儿,在人类历史的长河里已经算是近代史了。而对于那些只有两、三百年历史的国家来说,200年前的事儿已经可以算得上是古代史了。
鸦片战争以前,欧洲的上流社会,尤其是英格兰,开始对中国的丝绸,漆,和瓷器产生了浓厚的兴趣。 拥有这些物品成了上流社会的标志,而中国茶叶的味道则博得了英格兰大众的喜爱。那时候的贸易的确是一边倒的,随着年复一年对这些中国独有的奢侈品需求量的增加,白花花的银元从英国源源不断流向中国。而中国对于英国的产品却丝毫没有兴趣。这种严重的贸易逆差几乎倒空了英国的国库。

为了缓解这种不平衡的贸易状况,英国开始通过东印度公司向中国走私鸦片,白花花的银元又从中国倒流回英国。没用多久,英国的国库便塞满了从中国进来的银元。与此同时,大大小小的鸦片窝点充斥着中国的大街小巷。成千上万的中国人成为吸食鸦片的瘾君子。道光帝派了林则徐去阻止这场非法的贸易。强烈反对鸦片贸易的林则徐把从英国商人手里没收来的300万吨鸦片集中在虎门销毁。对违法走私鸦片的禁烟及硝烟直接引发了鸦片战争。中国的大刀长矛和舢板最终抵不过英国的枪炮和铁船,战败的中国被迫签署了《南京条约》。 中国的大门就此被迫打开。欧洲列强俄国及日本也用他们的枪杆子胁迫病弱的清政府签署了一系列不平等的条约。清政府历经百年的屈辱史也就此开始。 直到二十世纪初,中国近乎被殖民列强瓜分殆尽。这种惨状一直持续到1949年。

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中国被殖民列强蚕食图片1 (1898-1901): 美国鹰,德国兀鹫,英国狮,奥匈帝国的双头鹰,意大利狼,日本猎豹,法国雄鸡,俄罗斯熊。他们每一个都磨刀霍霍,举枪啮齿,迫不及待地分食中国这条被鸦片毒害的病龙。

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中国被殖民列强瓜分图片2 (1898-1901) : 一张写有法文“中国”的大饼的周围 ,大不列颠的维多利亚女皇正与虎视眈眈的德国威廉二世相持不下。俄罗斯的尼古拉二世正盯着特殊的一块,法兰西共和国的自由女神玛丽安并没有下手而是倾身为尼古拉出谋划策(俄法联盟), 日本的明治天皇正琢磨着该割哪块。而后面一个清政府官员正张开双臂大吼着试图做最后的无效的阻拦。

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十九世纪初,大大小小的鸦片窝点遍及全国

在听完这段历史之后,你或许理解我为什么在文章一开始讲我相信川普在tweeter里说的他可以在贸易战中轻松取胜的话。
我们再快进到21世纪,全球化将世界大大缩小,并使得全球资源更高效地使用,世界的财富更广地分散开来(希望未来会更均衡)。尽管我们仍然有很多工作要做,许多部位需要精密调整,但是无可否认全球化对世界经济增长所起到的至关重要的作用。在此期间,拥有1/6世界GDP 和占世界经济增长30%的中国,没有任何其他国家可以比拟。 世界贸易如此繁密交织,包括美国在内的世界各国从中国的经济增长中获利颇丰。美国消费者享用了20年的中国廉价产品和低通货膨胀率。

在2016年的美国总统竞选中,川普指责中国抢走了美国的工作,操纵了汇率和不公平的贸易现状,并且用不平衡的贸易数据来支持他的论调。这听起来有点熟悉?跟180年前英国指责中国不公平的贸易往来的论调一模一样。
在这里分享一个个人的亲身经历。70年代,我在美国下属的一家电气设备厂做成本分析员。一个夏天,我们收到了从总部发来的一封信,要我们在年末关闭设在加拿大的工厂。工厂将被转移到美国南部(记得是肯塔基州)。关闭加拿大工厂的原因是加拿大强有力的工会组织将员工工资调高,从而使得公司无利可图。
肯塔基偷走了加拿大的工作吗?还是贪婪的美国将工厂搬到更加谋利的地方?
很多年后,美国越来越多的公司迁入中国,并非想要发展中国的经济,而是为自己牟取暴利。

现在同样的问题出现了。是中国偷走了美国的工作?还是美国的亿万富翁们为满足贪欲将他们的工厂迁入中国?一个有趣的反差: 现在中国的工人赚到比几十年前高出数倍的钱,许多中国的工厂也搬到了越南,老挝,和孟加拉等国。你却从未听到中国歇斯底里地责怪这些国家偷走了中国的工作。
至于操纵汇率,我们都知道世界贸易货币是美元。自从理查德 . 尼克松于1971年废除美元与黄金的兑换(美国还独断专行一手终止了1944年布雷顿森林协议),美国就此可以为所欲为地印刷美钞。这“量化宽松制”正是操纵汇率的最高境界,没有任何其它国家可以仿效。美国控告其它国家操纵汇率,正应验了中国的一句古语:“贼喊捉贼”!
贸易战对世界经济的冲击如何? 中美之间应该不应该打这场贸易战? 无论如何,我们希望它不是一场两败俱伤的冲突。世界刚刚从2008年金融危机中慢慢复苏,正期待着中国经济发展的引擎将其带入正轨。
中美贸易战的冲击或许会大到需要几年(如果不是几十年的话)去恢复; 也或许只是细微的波动,小到我们毫无察觉。 如果是前者,它有可能会比上个世纪30年代的经济大萧条还要严重,甚至达到一种灾难性的规模,因为这个世界比以往任何时候都更加交织繁密,互相依存。 当然,若是后者,便可能只是“雷声大雨点小”的几滴落雨,或者应了“叫得大声的狗多数不咬人”的话,我们大可不必担忧。 但愿智慧冷静的头脑能战胜一时的冲动与无知。
既然贸易战中无赢家,我们一定想知道谁将会是其中最大的受害者。我的预测是这样的:在贸易战的一开始,中国会受创较严重。随着战争的升级以及战争的持续化,谁能勒紧裤腰带谁就赢了。在历史上,中国曾经战胜过许许多多美国无法想象的对手,并从一个个绝境中走出,从而变得一次比一次更加强大。上个世纪五、六十年代的完全封锁造就了中国核电技术的发展;八、九十年代的先进武器的封锁则促使了中国导弹技术进入世界先进行列(包括著名的ICBM中的DF 系列); 信息科技的封锁使得中国拥有目前世界上运行最快速的电脑。
而普通的美国市民们,有几个可以勒紧裤腰带?即使勒紧了又能勒多久? 那些当初给川普投了票的人将会是在这场贸易战中受创最惨重的人,因为他们正是那些最买不起高价商品的人。

 

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