2018WCUP

scroll back to top
加诺奖得主的92岁母亲:他是因为兴趣
新闻频道 - 加国新闻
作者:亚明 来源:RCI   
2015-10-08 23:28

65

CBC记者采访阿瑟的母亲

这个星期,加拿大物理科学家、皇后大学荣誉教授阿瑟·麦克唐纳(Arthur McDonald)被授予2015年诺贝尔物理学奖,以肯定他在中微子研究方面做出的卓越贡献。另一位共同赢得这一奖项的是日本东京大学宇宙射线研究所所长梶田隆章。

诺贝尔奖评选委员会认为,麦克唐纳和梶田隆章发现了中微子在从太阳奔向地球的过程中会出现形态上的变化意味着中微子存在质量。这一发现对促进人类认识宇宙的历史、结构和未来具有深刻的意义。

麦克唐纳1943年生于加拿大新斯科舍省的布雷顿角(Cape Breton),在该省的戴尔豪斯大学获得本科和硕士学位。之后于1969年在美国的加利福尼亚理工学院获得物理学博士学位;他随后在加拿大原子能署工作了十几年;1982年前往美国普林斯顿大学工作7年;1989年又回到加拿大皇后大学任教授,2013年退休成为皇后大学的名誉教授。但此后一直没有停止在萨德伯里中微子观测站工作。

麦克唐纳是第二位获得诺贝尔物理学奖的加拿大科学家。他的获奖再次证明,兴趣是最好的老师。他在四年前接受加拿大广播公司的采访时就曾说过,他的研究工作充满了“乐趣”(fun)。他说他的工作研究的是最小的东西,可却蕴含着巨大的科学信息。

他说,我们研究中微子,以理解太阳中心是怎样燃烧的,它也是地球能量的来源,当然也是其它能量-诸如原子能的来源。

66

在整个宇宙中,中微子的数量仅次于光子,是宇宙中数量最多的粒子之一。而人类也生活在中微子的世界里,平均每秒有5千多个中微子因着同位素的衰变在人身体中被产生出来。但我们却看不到他们,也感受不到他们的存在。

虽然1930年就有科学家提出中微子的概念,但很长一段时间里没有人能证实它的存在。直到四分之一世纪之后,由于核电站的建设,产生大量中微子,1956年才有两名美国科学家报告,中微子在他们的探测器中留下了痕迹。

加拿大在1999年利用萨德伯里的一座废弃锌矿,建成中微子观测站。之所以要建在地下深处,是为了避开宇宙射线以及自然环境中天然放射性物质的干扰。

这个观测站在地下两千米的深处,在灌满1000吨重水的储水罐中安装了9,500台探测器,以便监测中微子的行踪信号。在最初两年,每天只能探测到3次中微子信号。

科学家们根据多年的观测结果计算出,在从太阳到地球的路途中,中微子必定发生了变化。而产生变化证明中微子是有质量的,但质量有多大?变化是因何产生的都需要新的实验去求证。这又促使粒子物理学家打开新的视角,也是为什么诺贝尔奖评奖委员会认为,有关中微子奥秘的新发现或许改变人类对于宇宙历史、结构以及未来命运的理解。

麦克唐纳不失幽默地说:“听起来这有些滑稽,为了研究太阳,要钻到地下几公里的地方。而这也正是它吸引我的兴趣所在“。

麦克唐纳今年已经73岁,而他的母亲瓦莱丽·麦克唐纳(Valerie McDonald)依然健在,已经92岁,生活在新斯科舍省省会哈利法克斯旁边的达特茅斯市。她在得知儿子获奖的消息后非常高兴,并为儿子感到骄傲。她说,阿瑟很高兴自己做出的贡献,而我也一样。

她在接受加拿大广播公司采访时说:“如果没有长期的、大量的艰苦工作是不可能取得这样的成就的。但他工作并不是为了荣誉。他是真的热爱科学”.

瓦莱丽还向记者谈到了儿子的成长过程:阿瑟小时候家里有一个钟,是那种摆在窗台前的大座钟,他常常目不转睛地盯着大钟看,因为表针走的时候发出了声音。“那时他只1岁多,不到2岁。就好奇钟表是如何不停地工作的。我于是就把座钟搬到他的面前。他就显得很兴奋、很喜欢,欲罢不能的样子”。

她说阿瑟从小就是一个快乐的孩子,喜欢钓鱼,但稍大一点就显示出对科学比对钓鱼有更大的兴趣。

当她接到儿子的报喜电话时,她对儿子说,看来你这么多年的努力工作是很值得的。“我对他说,亚瑟,亲爱的,我非常爱你,我知道你此生辛苦工作并不是为了这些荣誉,而是为了你喜爱的科学”。

 

weibo365     weixin365

 

 

scroll back to top
 

相关文章推介